CLAUS Hugo

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Biographie

Hugo Claus est un écrivain, poète, dramaturge et réalisateur belge, et l’un des plus brillants romanciers contemporains d’expression néerlandaise.

Fils d’un imprimeur, il s’enfuit de la maison paternelle et devient ouvrier saisonnier dans le nord de la France.

À Paris, Antonin Artaud devient pour lui un second père. Il participe à la révolution avant-gardiste de l’art d’après-guerre et fait partie du mouvement Cobra (1948-1951). Après un séjour en Italie où il apprend à connaître le milieu cinématographique, il retourne en Flandre et commence une carrière de romancier, poète, auteur dramatique, cinéaste et peintre.

À la fin des années 1960, Claus joue un rôle important dans le mouvement contestataire qui veut réformer la politique sociale et culturelle en Flandre. Au Festival expérimental de Knokke, en 1967, il choque l’opinion publique en faisant paraître sur scène trois hommes nus dans le rôle de la sainte Trinité.

« Le Chagrin des Belges » (1985, trad. de 1983 Het verdriet van België), est son premier grand succès international de librairie.

Pendant dix années environ, il fut le compagnon de l’actrice Sylvia Kristel. Tous deux ont eu un fils : Arthur, né le 10 février 1975, qui est également comédien.

Hugo Claus, atteint de la maladie d’Alzheimer, a choisi la date de sa mort et a demandé, comme la loi belge l’y autorisait, à subir une euthanasie.

Considéré comme un des romanciers belges les plus talentueux de son époque, Hugo Claus se définit lui-même comme un « flamingant francophone ». Il est surtout le critique du traditionalisme et du provincialisme de la société flamande, tout en portant à l’universel l’évocation de la médiocrité.

Profondément marqué par son enfance dans un internat catholique très strict, il a su évoquer dans « Le Chagrin des Belges » le comportement de ses compatriotes pendant la dernière guerre et peindre le Flamand fricoteur, conformiste et profiteur avec un réalisme qui rappelle celui de Pieter Bruegel l’Ancien ou de James Ensor. Il reste cependant fasciné par sa région maternelle qu’il ne cesse de recréer avec sensibilité et intelligence.

Bibliographie

Poésie

  • Poèmes, Mercure de France, 1965
  • Encre à deux pinceaux, écrit avec Karel Appel et Pierre Alechinsky, Yves Rivière, 1979
  • Traces : choix de poèmes 1948-1985, L’Âge d’Homme, 1988
  • D’encre et d’eau. Alechinsky, Yves Rivière, 1995
  • Poèmes, L’Âge d’Homme, 1998

Romans et nouvelles

  • De Metsiers (La Chasse aux canards), Grasset, 1987
  • De verwondering (L’Étonnement), Complexe, 1986 et Stock, 1999
  • Vrijdag (Vendredi, jour de liberté), Complexe, 1980
  • Schaamte (Honte), Actes Sud, 1987 et LGF, 1990
  • Het jaar van de kreeft (ISBN 9023443667)A
  • Het verlangen (Le Désir), L’Âge d’Homme – Éditions de Fallois, 1990
  • Het verdriet van België (Le Chagrin des Belges), Julliard, 1985 et Seuil, coll. « Points », 2003
  • Een zachte vernieling (Une douce destruction), de Fallois, 1988
  • Gilles en de nacht (Gilles et la nuit), Calmann-Levy, 1995
  • L’Amour du prochain (recueil de nouvelles extraites de De Mensen Hiernaast, 1985, et de Natuurgetrouwer, 1954,1969), Maren Sell Éditeurs. Réédition chez Seuil, collection Points, 1991
  • De zwaardvis (L’Espadon), de Fallois, 1989 – prix de l’Humour noir Xavier Forneret
  • Belladonna (Belladonna), de Fallois, 1995 et LGF, 1997
  • De geruchten (La Rumeur), de Fallois, 1997
  • Onvoltooid verleden (Le Passé décomposé), Seuil, 2000
  • Het laatste bed (Le Dernier Lit), Seuil, 2003

Théâtre et scénario

  • Théâtre complet, L’Âge d’Homme, 4 vol., 16 pièces, 1990-1997
  • Escal-Vigor, scénario de Hugo Claus d’après le roman de Georges Eekhoud. Préface et traduction Mirande Lucien, Lille, QuestionDeGenre/GKC, 2002.

Cinéma

  • Vrijdag, 1980
  • Menuet, scénario, 1981
  • Le Lion des Flandres, adaptation du roman de Hendrik Conscience, 1985
  • Het Sacrament (Le Sacrement), écrit et réalisé, 1989

Adaptation à l’écran

  • De dans van de reiger (La Danse du héron), adapté en 1966 par le réalisateur Fons Rademakers
  • Le Chagrin des Belges, adapté en 1994 par Claude Goretta en trois épisodes de 90 minutes chacun

Peinture

  • Hugo Claus imagier (Hugo Claus prentenmaker, 1988), œuvres picturales, choix de textes et traductions par Marnix Vincent, textes de Freddy De Vree et al., Anvers, Fonds Mercator / Paris, Éditions Albin Michel, 1988, 256 p., illus.