Jean Portante est né en 1950 au Luxembourg, de parents italiens. Il vit à Paris. Son œuvre, riche d’une quarantaine de livres – poésie, romans, essais, pièces de théâtre – est largement traduite. Il est membre de l’Académie Mallarmé (France). En 2003, il a reçu le Grand Prix d’automne de la Société des gens de lettres, pour l’ensemble de son œuvre, ainsi que le Prix Mallarmé pour "L'étrange langue". Ses romans Mrs Haroy ou la mémoire de la baleine" et "L’architecture des temps instables" lui ont valu le Prix Servais (Luxembourg). Bien d’autres prix littéraires lui ont été attribués, dont le Prix Alain Bosquet pour sa traduction de "L’amant mondial" de Juan Gelman en 2013. Ses livres sont publiés essentiellement chez PHI (Luxembourg) et au Castor Astral (France), mais également en Belgique, en Suisse, au Québec…